MercadoLibre lanza criptomoneda propia en Brasil

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Fuente: Bn Américas

MercadoLibre, protagonista del comercio electrónico de América Latina, decidió sumarse al mercado de las criptomonedas con el lanzamiento, en Brasil, de su primera moneda digital, después de aventurarse en los segmentos de pagos y créditos,

Bautizada Mercado Coin, la criptomoneda con tecnología de cadena de bloques (blockchain) se desarrolló en alianza con la fintech y especialista argentina en criptografía Ripio, que oficiará de custodio y bolsa de las operaciones de la criptomoneda realizadas a través del ecosistema de MercadoLibre.

Inicialmente, Mercado Coin estará disponible como parte de un programa de lealtad y para ciertos usuarios de la plataforma de MercadoLibre en Brasil, y su despliegue será gradual para otros mercados latinoamericanos donde opera el grupo, señaló el vicepresidente sénior de MercadoLibre en Brasil, Fernando Yunes, en una conferencia.

Sin embargo, según el ejecutivo, no hay un cronograma definitivo y los futuros lanzamientos dependerán en gran medida de la evolución del ecosistema y el ritmo de adopción de Mercado Coin en Brasil.

CÓMO FUNCIONA

El usuario general de MercadoLibre, o Mercado Livre en su versión brasileña, podrá recibir Mercado Coin como recompensa al comprar ciertos productos en la plataforma. La criptomoneda no caduca y se puede acumular.

La estrategia demuestra la intención de MercadoLibre de apalancar la moneda a través de la lealtad y descuentos. La empresa tiene 84 millones de usuarios activos y un volumen de ventas global de más de US$20.000 millones al año.

Además de la recompensa para el público en generales, los usuarios de la billetera digital y aplicación de pagos MercadoPago podrán comprar y vender la criptomoneda.

Inicialmente, cada Mercado Coin equivaldrá a US$0,10, pero el valor fluctuará según la oferta y la demanda. No existe vinculación formal con monedas tradicionales como el dólar o el real, insistieron los ejecutivos.

“No es una criptomoneda estable. Es un nuevo método de pago en MercadoLibre. Su fuente de generación es su propio uso”, explicó Yunes a la prensa.

DESARROLLO

El proyecto tomó 18 meses y en él participaron diferentes profesionales y equipos dentro de la empresa, señaló Priscilla Faro, directora legal de MercadoLibre en Brasil para fintechs y asuntos regulatorios.

Según Faro, la falta de una regulación local específica para las criptomonedas —marco que se debate en el Congreso— no es un problema, ya que varias otras reglas, normas y regulaciones financieras se aplicarían a la iniciativa, pero indicó que MercadoLibre sí presentó el proyecto Mercado Coin al Banco Central de antemano.

Mercado Coin se diseñó con base en el protocolo ERC-20 de Ethereum, estándar de cadena de bloques que monitorea todas las transacciones para que cumplan los protocolos de seguridad.

“La tecnología de cadena de bloques detrás de Mercado Coin nos permitió desarrollar una solución abierta y extremadamente segura. Continuamos siguiendo la evolución de los criptoactivos y la tecnología de cadena de bloques, ya que creemos en el potencial de estas herramientas para simplificar las operaciones y conectar y promover el desarrollo financiero de las personas”, señaló el gerente sénior de desarrollo corporativo de MercadoLibre, Guilherme Cohn.

PRÓXIMOS PASOS

La compañía no pretende incluir la moneda en alguna de las bolsas de criptomonedas del mercado en este momento.

Por ahora, Mercado Coin solo se utilizará para transacciones dentro del ecosistema de MercadoLibre. Y solo para compradores. Nada cambia para los vendedores, quienes seguirán recibiendo el valor de la venta en moneda equivalente, detalló Yunes.

No obstante, en el futuro, la meta es que la moneda se emplee para compras fuera de MercadoLibre, a través de MercadoPago, puesto que esta billetera digital ya es aceptada en varios establecimientos de venta al público.

“Estamos mirando a largo plazo, no estamos pensando en las fluctuaciones cortoplacistas de este mercado. De cara al futuro, no podemos imaginar todo lo que será posible hacer, pero para una empresa innovadora y de vanguardia es lógico ingresar y participar en este ecosistema criptográfico porque se abrirán muchas oportunidades”, señaló Yunes cuando se le preguntó sobre las oscilaciones del mercado y los problemas recientes que afectan a ciertas criptomonedas.

Antes del lanzamiento de Mercado Coin, la plataforma venía apostando en los últimos años por otras iniciativas relacionadas con la cadena de bloques y el entorno de las criptomonedas.

El propio MercadoLibre tomó posiciones por US$30 millones en criptomonedas. También lanzó un sitio web en Argentina que incluye publicaciones inmobiliarias cuyos vendedores reciben criptomonedas por las transacciones.

La compañía también invirtió en dos empresas del sector, Paxos y Mercado Bitcoin, para impulsar el desarrollo y uso de la tecnología de cadena de bloques y criptomonedas en toda la región. Sin embargo, ninguna de las dos fue ra parte del proyecto Mercado Coin, dijeron los ejecutivos.

Además, desde diciembre de 2021 MercadoLibre ofrece la posibilidad de pagar en las criptomonedas bitcóin, ethereum y USDT. La criptomoneda propia de MercadoLibre llega, por tanto, como una cuarta opción.

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