Fondo de riesgo anuncia inversión de US$50 millones para startups “AgriFoodTech” latinoamericanas, con foco en Chile

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Fuente: La Tercera

La apuesta del venture capital The Yield Lab Latam hacia los emprendimientos que incorporan tecnología en la producción de alimentos, estará destinado a inversiones tipo “Seeds” (semilla) y Series B para los próximos cinco años.

Un fondo de inversión de riesgo de US$50 millones para las startups latinoamericanas del sector AgriFoodTech acaba de anunciar The Yield Lab Latam, el brazo regional de este venture capital (inversionista de riesgo) de origen norteamericano.

Las empresas AgriFoodTech, donde se insertar también las FoodTech, utilizan tecnología como la inteligencia artificial, el big data y el Internet de las Cosas (IoT) para crear o mejorar productos del sector alimentario. El ejemplo más cercano lo tenemos en Chile con NotCo, uno de nuestros “unicornios” (empresas valorizadas en más de US$1.000 millones).

El anuncio de The Yield Lab Latam -que fue realizado ayer en un encuentro en Brasil frente a más de 100 inversionistas de todo el mundo- estará destinado a inversiones tipo “Seeds” (semilla) y Series B para los próximos cinco años. En el evento, se mostró une especial interés en Chile. De hecho, este venture capital (VC) tiene oficinas en nuestro país, Brasil y Argentina. “Chile es un país relevante en cuanto a startups con soluciones para cultivos intensivos por la importancia de la industria frutícola y también startups científicas para el desarrollo de nuevos ingredientes y alimentos”, comentó Camila Petignat, Partner de The Yield Lab Latam.

Para hacerse una idea, según un estudio de la consultora y VC mundial AgFunder, la inversión en Agrifoodtech se disparó en 2021 a nivel global con respecto al año anterior, alcanzando US$ 51.700 millones, lo que supone un aumento del 85% respecto a 2020.

En Latinoamérica, este sector continúa creciendo exponencialmente durante los últimos 6 años, pasando de 730 a 1400 startups a pesar de la pandemia. Se estima que, justamente, el cambio que ha producido el Covid-19 podría explicar dicho crecimiento. “América Latina, que cuenta con mano de obra y abundantes recursos naturales, como la tierra y el agua, tiene el objetivo de lograr eficiencia en su uso. En este contexto, la tecnología llegó al mundo del agro para hacer más eficiente y sustentable la producción de alimentos de la región”, explicó Santiago Murtagh, managing director de The Yield Lab Latam. Actualmente tienen un portafolio de 18 startups de esta especialidad, incluyendo a las chilenas Botanical Solutions y Polynatural.

Murtagh indicó además, que el objetivo es potenciar el ecosistema AgriFoodTech generando alianzas con actores claves en los países donde operan como es el caso del INIA en Chile, AgTech Garage en Brasil y Nester en Argentina. Incluso, este VC instaló sus oficinas en Rancagua (Región de O’Higgins) “para transformar esa ciudad en un hub de innovación AgriFoodTech”, según dijo la firma en comunicado.

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