Apártense ‘hermanos tecnológicos’: las mujeres empresarias se unen al auge fintech de África

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Fuente: Notimundo

Cuando la analista financiera Oluwatosin Olaseinde regresó a Nigeria en 2013 después de una década de estudiar y trabajar en el extranjero, decidió que era hora de abordar sus propias finanzas, por lo que comenzó a leer sobre acciones y fondos mutuos.

Sorprendida por la poca orientación disponible para jóvenes profesionales como ella, Olaseinde comenzó a compartir sus aprendizajes en tutoriales divertidos y breves en Instagram y, para su sorpresa, sus publicaciones se volvieron virales.

“No tenía idea de que mi página explotaría”, dijo el hombre de 34 años por teléfono desde la capital comercial de Nigeria, Lagos.

“Al igual que yo, había jóvenes que querían saber cómo administrar sus finanzas, pero necesitaban información de una manera fácil de entender”.

Casi cuatro años después, Olaseinde dirige MoneyAfrica, un portal de educación financiera en línea que ofrece cursos desde presupuestos y riesgo cambiario hasta inflación y letras del Tesoro, y más recientemente también fundó Ladda, una plataforma de inversión integral basada en una aplicación.

Colectivamente, las plataformas tienen una comunidad de redes sociales de 300 000 miembros y más de 15 000 usuarios activos. Se proyecta que MoneyAfrica gane $ 1 millón en ingresos este año, dijo Olaseinde, y Ladda tiene $ 700,000 en activos bajo administración.

Desde pagos digitales, préstamos y seguros hasta comercio de acciones y criptomonedas, Olaseinde se encuentra entre una creciente número de mujeres empresarias en naciones como Sudáfrica, Nigeria, Kenia y Egipto tomando la delantera en la revolución fintech de África.

Desde que fue pionero en los servicios de dinero móvil a fines de la década de 2000, África se ha convertido en un semillero de fintech – tecnología financiera – innovación con una explosión de nuevas empresas que compiten por aprovechar los millones de personas sin servicios bancarios de la región.

El año pasado, las empresas de tecnología financiera atrajeron más del 60% de los casi $ 5 mil millones en inversiones a nuevas empresas africanas, según la firma de investigación e inteligencia de mercado Briter Bridges.

Para las mujeres emprendedoras, sin embargo, poner en marcha sus innovaciones a menudo se ve obstaculizado por los sesgos de género que sofocan su capacidad para acceder a la financiación, obtener exposición y hacer crecer sus negocios, dijeron expertos de la industria y mujeres fundadoras.

De 2013 a 2021, menos del 5 % del total de 12 600 millones de dólares en fondos para nuevas empresas tecnológicas de África se destinó a equipos fundadores exclusivamente femeninos, en comparación con el 82 % a equipos exclusivamente masculinos, según mostraron los datos compartidos por Briter Bridges.

Irrumpiendo en el ‘Boys’ Club’

Pero si bien el sector es en gran medida un “club de chicos”, la investigación muestra que al sector fintech de África le va mejor que a otras regiones cuando se trata de mujeres en la cima.

Alrededor del 3,2% de las empresas fintech en África están fundadas únicamente por mujeres, el doble del promedio mundial del 1,6%, según Findexable, una empresa de investigación de mercado que rastrea la diversidad de género.

Las fintechs del continente también tienen más mujeres en los directorios en comparación con otras regiones, según muestran los datos de 2021 de Findexable.

Los pioneros incluyen a Jihan Abass de Kenia, quien fundó Lami Technologies, con sede en Nairobi, en 2018, con el objetivo de impulsar una cobertura de seguro casi inexistente entre los africanos.

“Me interesé en los seguros después de tener una conversación con un camarero que me dijo que no tenía seguro médico”, dijo Abass, de 28 años, ex operador de futuros de materias primas en una casa de comercio de Londres.

La interfaz de programación de aplicaciones de Lami, o API, permite a las empresas ofrecer a los clientes productos de seguros digitales flexibles, como seguros de vehículos y de salud.

A través de su API, los usuarios pueden obtener una cotización para automóviles, médicos u otros productos de seguros en segundos, luego personalizar los beneficios y ajustar la prima para satisfacer sus necesidades y obtener los documentos de su póliza al instante.

Desde su creación, Lami ha recaudado más de $1,8 millones en fondos iniciales y se ha asociado con empresas como el Kenya Commercial Bank y la plataforma de comercio electrónico Jumia para vender más de 72 000 pólizas.

Lami ahora opera en Malawi y la República Democrática del Congo, así como en Kenia, y también ejecuta Griffin, una aplicación de seguros de automóviles completamente desarrollada en la API de la startup.

Otra empresa fintech API dirigida por mujeres es Okra, con sede en Lagos, cofundada por Fara Ashiru Jituboh.

Lanzado en 2020, Okra tiene como objetivo digitalizar los servicios financieros para África. Okra ha creado una plataforma financiera abierta que permite a los desarrolladores y empresas crear servicios digitales personalizados y productos de tecnología financiera para los clientes.

“Esencialmente, actuamos como ‘intermediarios’ al permitir que las personas y las empresas conecten sus cuentas bancarias directamente con aplicaciones de terceros en tiempo real”, dijo Jituboh, de 33 años, ex ingeniero de software.

En menos de dos años, la puesta en marcha ha atraído a más de 400 clientes, incluidos más de 20 bancos en Nigeria, Kenia y Sudáfrica, y ha recaudado 4,5 millones de dólares en capital de riesgo.

Pero a pesar de tales historias de éxito, muchas empresarias de fintech luchan por atraer inversiones.

Déficit de financiación

La marcada brecha de financiación entre las empresas emergentes dirigidas por hombres y mujeres en el sector a menudo se atribuye a la escasez de mujeres “empresarias tecnológicas”, pero algunos expertos de la industria lo cuestionan.

“Es una tontería que los inversores afirmen que no hay mujeres empresarias en fintech en las que invertir”, dijo Martha Mghendi-Fisher, fundadora de African Women in Fintech and Payments, una organización sin fines de lucro con una red de miles de miembros.

“Los inversores simplemente no están buscando lo suficiente”.

Las fundadoras de fintech dijeron que incluso cuando tienen la oportunidad de lanzarse a empresas de capital de riesgo (VC), los sesgos de género significan que a menudo recaudan menos y reciben valoraciones más bajas.

“No creo que ayude que la mayoría de los paneles de capital de riesgo tiendan a ser hombres blancos y mucho mayores”, dijo Faith Mokgalaka, fundadora de Puno, una plataforma digital con sede en Johannesburgo que permite a los agricultores vender acciones, o una parte de sus acciones. su próxima cosecha.

“No son abiertamente sexistas, pero sientes que hay más escrutinio sobre ti en comparación con los hombres. Se hacen más preguntas, se requiere documentación adicional y diligencia debida”, agregó Mokgalaka, de 22 años.

Un estudio reciente citado por Findexable estima que los hombres blancos controlan el 93% de los dólares de capital de riesgo.

Un número cada vez mayor de aceleradores, que brindan capacitación, tutoría y financiamiento a las empresas en etapa inicial, y las empresas de capital de riesgo ahora están cambiando su enfoque hacia las empresas dirigidas por mujeres.

Catalyst Fund, un acelerador que trabaja con innovadores tecnológicos inclusivos, ha apoyado a 61 empresas, más de un tercio de ellas fundadas por mujeres.

Maelis Carraro, directora gerente del fondo, dijo que los inversionistas deben repensar cómo interactúan con las empresarias.

“Toda la configuración en el espacio de VC, como las preguntas y respuestas, el lanzamiento agresivo, la necesidad de demostrar un exceso de confianza tiene que cambiar”, dijo Carraro. “Necesitamos hacer que toda la conversación sea más inclusiva”.

Las juntas de capital de riesgo más diversas, los programas para alentar a las niñas a seguir carreras STEM y las iniciativas que celebran a las mujeres fundadoras exitosas inspirarían a otros y fomentarían un entorno más solidario, dijeron los empresarios.

“Es un ambiente de ‘técnicos hermanos’, sin duda”, dijo Delila Kidanu, de 26 años, cofundadora de Koa, una plataforma de ahorro e inversión basada en aplicaciones en Nairobi.

“Sería importante tener alguna capacitación sobre los prejuicios de género para que las personas puedan darse cuenta de cómo sus acciones y decisiones pueden afectar negativamente a las mujeres empresarias”.

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