El efectivo ya no es el rey en Italia, Covid ayuda al gobierno a impulsar tarjetas

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Fuente: Reuters

La historia de amor de Italia con el efectivo se está desvaneciendo. El coronavirus está alejando a los italianos de los billetes y monedas y el gobierno está lanzando una serie de incentivos para acelerar la tendencia, creyendo que el pago con plástico puede frenar la evasión fiscal desenfrenada.

El Tesoro estima que anualmente se evaden unos 109.000 millones de euros de impuestos, lo que equivale aproximadamente al 21% de los ingresos realmente recaudados. El gobierno cree que el problema se puede abordar impulsando los pagos digitales que, a diferencia del efectivo, dejan un rastro.

El primer ministro Giuseppe Conte está ofreciendo reembolsos de parte del dinero gastado electrónicamente, exenciones de impuestos para los puntos de venta con máquinas de tarjetas y una nueva lotería estatal de 50 millones de euros ($ 58,93 millones) solo para usuarios de tarjetas.

El coronavirus, que obligó al gobierno a bloquear la economía entre marzo y mayo, está ayudando a sus esfuerzos. “Hemos visto un aumento en los pagos digitales desde el bloqueo, creo que principalmente debido a que la gente no quiere tocar billetes y monedas”, dice Cinzia Di Siena, quien ha dirigido una farmacia en el sur de Roma durante los últimos 13 años. Un estudio publicado la semana pasada por la asociación crediticia Assofin, la firma de investigación de mercado Nomisma y la encuestadora Ipsos dijo que el bloqueo fue una “gran ocasión para que los italianos prueben los pagos no en efectivo”, con casi ocho de cada 10 haciendo compras en línea. Informó que el 31% de los italianos aumentó su uso del comercio electrónico durante el bloqueo, frente al 23% de los encuestados en los Estados Unidos, el 18% en Alemania y el 16% en Gran Bretaña. A pesar de la tendencia reciente, Italia no se acerca al nivel de compras sin efectivo observado en gran parte del norte de Europa. Los datos del Banco Central Europeo muestran que los pagos con tarjeta en Italia el año pasado representaron el 12,3% del PIB, frente a un promedio de la zona euro del 16,6%.

Precio en efectivo o con tarjeta

Muchos puestos de mercado y taxistas italianos todavía no aceptan tarjetas, y es común que los médicos privados y otros profesionales ofrezcan a los clientes una tarifa por el pago en efectivo y otra, mucho más alta, por el pago con tarjeta.

En su campaña por una economía más sin efectivo, Conte ha prometido que a partir del 1 de diciembre el estado reembolsará a los italianos el 10% de todos sus gastos con tarjetas de crédito o débito hasta un límite de 3.000 euros. Además, las 100.000 personas que realicen el mayor número de pagos plásticos, de cualquier importe, en un plazo de seis meses, obtendrán un pago “super cashback” de 3.000 euros.

Los recibos de pago con tarjeta serán los boletos en la nueva lotería estatal el próximo año, mientras que a partir de 2021 los italianos solo podrán deducir los gastos médicos de sus declaraciones de impuestos anuales si adjuntan un recibo de pago electrónico.

Sabrina Patrizi, quien ha dirigido una pescadería durante 20 años en el bullicioso mercado callejero de Alberone, al sur de Roma, dijo que los incentivos ya están cambiando los hábitos de los compradores incluso antes de que entren en vigor. “Este mercado siempre ha sido solo en efectivo, pero recientemente se ha triplicado el número de personas que quieren pagar con plástico”, dijo, y agregó que acababa de comprar una máquina de pago digital.

Los obstáculos que suelen citar los dueños de bares y comerciantes italianos amantes del efectivo son los cargos de comisión sobre las transacciones y las tarifas para instalar y operar máquinas de pago con tarjeta. Estos costos no son fijos, sino que se negocian entre bancos y clientes individuales. Han bajado en los últimos años, pero algunos minoristas dicen que pueden reducir los márgenes de beneficio hasta en un 4%.

Efectivo para el café

Los bancos deberían eliminar comisiones por pagos por debajo de cierto umbral”, dijo Benedetta Pizzolato en la pastelería que dirige en el centro de Milán. “Los pagos con tarjeta han aumentado mucho desde COVID, a la gente no le gusta manejar efectivo”, agregó, mientras se desinfectaba repetidamente ambas manos y la máquina de tarjetas en el mostrador. Annamaria Paredes, quien ha administrado un café en Roma durante los últimos 10 años, dijo que canceló una cuenta bancaria debido a la comisión de 1,3 euros en cada transacción con tarjeta después de los primeros 1.000 euros recibidos cada mes.

“A veces alguien intentaba pagar un café con una tarjeta y yo simplemente decía: ‘no te preocupes, te lo ofrezco gratis’”, dijo.

Es posible que Italia nunca se acerque al nivel de uso de tarjetas visto en países como Gran Bretaña, donde el organismo comercial de los bancos UK Finance dice que el efectivo se usó solo para el 23% de los pagos el año pasado, o Suecia, donde muchos puntos de venta no aceptan billetes y monedas. Sin embargo, incluso los italianos que han negociado solo en efectivo durante toda su vida están haciendo el cambio a regañadientes.

“Estoy hablando con mi banco sobre la instalación de una máquina de tarjetas porque más gente quiere pagar con plástico”, dijo Antonio Iuliano, de 80 años, propietario de Tony’s Snack Bar en Roma durante 44 años. “El problema es la comisión, así que planeo no aceptar pagos con tarjeta por menos de siete euros”.

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