Mercado Libre invertirá US$40 millones en Colombia y entra al negocio de supermercados

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Fuente: Forbes

Jaime Ramírez, director para la región andina de Mercado Libre, habla con Forbes sobre la apuesta de la multinacional en la región y la posibilidad de que en Colombia se puedan otorgar créditos a traves de Mercado Pago.

A Mercado Libre no lo frena ni la pandemia. La multinacional de comercio electrónico, que ya alcanza más de 75.9 millones de usuarios en su plataforma, lo que hace líder de la industria en América Latina, avanza en un ambicioso plan en el continente para reforzar todas sus líneas de negocio, así como consolidar su brazo fintech en Argentina, México, Brasil y ahora en Colombia.

Tras reportar 244.6 millones de artículos vendidos y un valor total de transacciones de productos que asciende a los US$7.000 millones, la empresa continúa fortaleciendo sus operaciones logísticas de cara a la reactivación económica. Sus buenos resultados apalancan todo el plan de inversiones que ya tienen previstos no solo para la región, sino también Colombia, en donde en un par de meses prevén inaugurar la segunda fase de su gran centro de distribución en el país.

En diálogo con Forbes, Jaime Ramírez, director para la región andina de Mercado Libre, habla sobre los resultados financieros, la apuesta de la multinacional con su brazo fintech, los US$40 millones que prevén invertir en el país y cómo están entrando al negocio de los supermercados, con categorías que van desde alimentos y bebidas hasta artículos de cuidado personal.

Los ingresos de Mercado Libre crecen 93,4% en el segundo trimestre, ¿a qué se deben los buenos resultados? ¿Qué se podría destacar?

Efectivamente esa es la tasa de crecimiento de los ingresos del segundo trimestre de 2021. Es interesante porque el primer trimestre del año pasado todavía no habíamos visto los efectos de la pandemia, todavía no habíamos empezado esa desaceleración. En el primer trimestre de este año crecimos muchísimo, frente al primer trimestre del año pasado, y teníamos la expectativa de qué iba a pasar este segundo trimestre porque ya era una base más alta.

Digamos que abril y mayo fueron muy buenos, y mayo, precisamente, fue récord para nosotros en Colombia. Fue uno de los meses más altos en toda la historia en Colombia y en general fue en todos los países. Logramos crecer casi un 94%, que es casi doblar el negocio.

Fueron varios factores: lo primero es que estamos viendo que esa tendencia de comercio electrónico, que fue impulsado por la pandemia, se quedó. Al inicio había una duda sobre cuánta gente que compró en los primeros meses de pandemia se iba a quedar. Los primeros meses de pandemia vimos una gran activación de nuevos usuarios. Muchas personas empezaron a comprar y la duda de eso era cuántos se van a quedar, sobre todo cuando abra el comercio físico. La buena noticia es que el comercio reabrió, hoy tenemos una economía abierta y se quedó ese crecimiento.


Eso es una cosa positiva. Una de las cosas que más vimos es el incremento en frecuencia. Nosotros lo que nos pasaba antes era que había productos que no tienen alta frecuencia, celulares, televisores, por ejemplo, y empezamos a meternos con una mayor fuerza a las categorías como supermercado y moda. Lo que empezamos a ver es que la base de usuarios creció mucho, pero adicionalmente creció la frecuencia de compra. Cada usuario compró más. Eso fue bien positivo y fue uno de los principales ejes de crecimiento.

Diría que gran parte del eje es la experiencia de compra que hemos implementado en la región. Cuando hablo de experiencia es navegación, pero principalmente con la logística. Ya llevamos un buen tiempo invirtiendo fuertemente enla logística, y eso se aceleró con la pandemia, porque nos dimos cuenta que había un gran vacío.

Para que se tenga una idea, los últimos datos apuntan a que el 90% de los nuestros paquetes se están entregando en 48 horas o menos, y el 50% en 24 horas o menos. Un porcentaje el mismo día. Todo eso es clave porque ofrece una buena experiencia y eso ha empujado la mayor frecuencia.

¿A cuántos usuarios llegan en Colombia y Latinoamericana? ¿Cuánto invirtieron en 2020?

Efectivamente crecimos mucho y en el segundo trimestre de este año, que se compara con el trimestre anterior, vendimos 245 millones de artículos en la región, que equivalen a US$7.000 millones. Eso representa un crecimiento de 46% vs el mismo trimestre del año pasado. Llegamos a 12 millones de compradores y 65 millones de vendedores.

En negocio Fintech, que es Mercado Pago, tuvo un trimestre histórico. Procesó un total de US$17.500 millones en la región, que correspondió a 630 millones de transacciones. Eso también es récord histórico. Y otro dato es que se siguen desarrollando los nuevos negocios que tiene Mercado Pago.

Uno de esos es la billetera digital, que es un negocio por el cual se puede pagar con el código QR y pagar en restaurante. Ese negocio se duplicó en el segundo trimestre de 2021, pues creció 107%. También los créditos es un negocio que se cuadruplicó entre el segundo trimestre del año pasado y este año, llegando a exceder los US$800 millones en créditos otorgados a nivel regional.

Es un negocio interesante para nosotros, porque lo que hacemos es otorgar créditos de capital de trabajo a los vendedores de Mercado Libre. Hoy les damos créditos de capital de trabajo, que se dan por el comportamiento de ventas dentro de la plataforma.

Se activaron muchos compradores y personas que aun no creían, le empezaron a creer, y sobre todo es que hace unos días activamos la experiencia de supermercado en Colombia. Ya hoy se encuentra esa opción de supermercado. Nosotros estamos es facilitando cada vez más la experiencia del usuario, porque la gran apuesta es frecuencia.

¿A cuánto ascienden las inversiones de Mercado Libre en Colombia? ¿Cómo están ampliando su base de colaboradores para toda la operación?

La inversión es más o menos de US$40 millones. El corazón de nuestra operación logística es el centro de distribución de Funza. Ahí hicimos un inversión grande que están apunto de entregar la segunda fase, que son 52.000 mts2 adicionales. Adicionalmente, hemos abierto 3 centros de cross docking en Bogotá, Medellín y Cali; y unas bodegas en ciudades intermedias, ya que esto no para.

En empleo, ha sido bien positivo. El año pasado hicimos la apertura de un centro de tecnología en Bogotá. Esperamos contratar algunos desarrolladores, y finalmente llegamos a 1.000. Ya hoy tenemos 1.000 y esperamos tener 1.500 únicamente en desarrollo, lo cual llevaría el número de empleados directos en Medellín a 2.000 personas. Encontramos un talento impresionante en desarrollo. A eso sumamos otras fuentes de empleo, como las personas de servicio al cliente, ahí son unas 2.500 personas y con la nueva fase de la bodega esperamos generar unas 1.000 empleos nuevos de operación.

La Superfinanciera dio vía libre para que Mercado Pago se constituya como una entidad financiera, ¿Qué viene ahora? ¿A qué le apuntan con la fintech?

Mercado Pago recibió el primer aval de la Superintendencia Financiera, que es el de da la constitución. El siguiente es el aval de operación. Ese todavía no lo tenemos y estamos trabajando en eso. Es un proceso que toma tiempo y todavía no tengo una fecha de cuando esperamos entrar en operación. Ahí no hay una fecha concreta, pero la idea es que Mercado Pago se convierta en una entidad vigilada por la Superintendencia.

Nos estamos enfocando en sacar adelante el procesamiento de pagos que ahí le procesamos a miles y miles de comercios y el otro negocio que viene creciendo muy bien es el de billetera virtual. (…) Ya nuestra billetera se puede usar en muchos comercios, estaciones de servicio, McDonalds, por ejemplo. Es difícil, porque las personas no están acostumbradas a este tipo de pagos, y estamos muy lejos y hay un camino por recorrer.

¿Qué queremos a futuro? Traer todo el negocio de créditos. Es un negocio que ya tenemos en Argentina, Brasil y México, pero por el tema de licencias no tenemos aún fecha clara.

¿Estos créditos se desembolsan en la región solo a personas jurídicas o también naturales?

Uno de los créditos es para vendedores de Mercado Libre. Tenemos también créditos para compradores, o sea que también en algunas ocasiones financiamos compras. Al vendedor lo conocemos bien porque es una persona que ya vende a través de Mercado Libre. Más allá de la naturaleza jurídica, queremos conocer su historial en ventas y pues que el monto del crédito corresponda al volumen de ventas.

¿Mercado libre ha pensado integran pagos con criptomonedas?

Por ahora, no. Las criptomonedas es un tema que claramente está en la mente de todos y lo estamos mirando. Para ser honesto todavía no tenemos mucha información para compartir ahí. Estamos en modo análisis, porque obviamente las criptomonedas es un activo por el cual hay mucho desconocimiento. El 99% de las personas no sabe realmente como funciona una criptomoneda. Realmente es un activo complicado y volátil, es la realidad, entonces estamos analizando. Todavía no tenemos planes puntuales sobre como integrarlos en nuestra operación.

¿Se prevén alianzas estratégicas este año no solo en Colombia, sino en Latinoamérica?

Por ahora, no. Nosotros hemos trabajado con jugadores claves en diferentes industrias. A nivel de pagos, PayPal hizo una gran inversión en Mercado Libre, también cuando lanzamos créditos tuvimos una alianza con Goldman Sachs para México, entonces si buscamos alianzas, pero la realidad es que hoy creo que Mercado libre, en cada uno de los segmentos donde opera, es muy fuerte. Por ahora, no tenemos contemplado salir a buscar eso.

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