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La adopción de Google Wallet no ha sido la esperada, Google analiza posibles cambios

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Google Inc. está evaluando los cambios encaminados a mejorar su sistema de pago Google Mobile Wallet,  después de la lenta adopción y la salida de dos directivos clave, según fuentes con conocimiento del proyecto.

La compañía está considerando la posibilidad de reparto de ingresos con los operadores como Verizon Wireless y AT & T Inc. para conseguir que estos adquieran dicha tecnología, que permite a los usuarios pagar por artículos (por pago y envío) tocando el dispositivo lector en un teléfono, dijeron las fuentes, que pidieron no ser identificadas por la privacidad en que se mantienen las conversaciones.

Google tiene como objetivo estimular la demanda de su aplicación Wallet, la cual está diseñada para aumentar su participación en el millonario mercado de la publicidad móvil al permitir apuntar a los compradores con cupones y promociones. El reto: pocos teléfonos tienen la tecnología adecuada instalada, y los rivales están preparando sus propios sistemas, incluyendo uno llamado ISIS, respaldado por los carriers.

“Ellos están un poco en la re-evaluación de un modelo en este momento”, dijo Rick Oglesby, analista de investigación de la empresa Aite Group, con sede en Boston. “Va mucho más lento de lo previsto.”

Uno de los dos creadores originales del software de Google Wallet, Jonathan Muro, abandonó Google este mes para comenzar su propia compañía y se centró en las compras móviles, Tappmo Inc. Marc Freedman Finnegan, director de producto de Google Wallet, también partió para unirse a Tappmo.

Conseguir progresos

Google dijo que está entusiasmado con los progresos de Google Wallet hasta el momento. La compañía está reclutando a minoristas, tales como la cadena de yogurt congelado Pinkberry, que anunció esta semana que está utilizando el sistema. Google Wallet se basa en un sistema llamado Near Field Communications, un estándar inalámbrico que funciona en un pequeño ancho de banda.

“Seguimos trabajando duro para desarrollar Google Wallet y construir el ambiente de asociados para que sea posible para todo el mundo pagar con sus teléfonos y obtener buenas ofertas al ir de compras”, dijo Nate Tyler, portavoz de Google en Mountain View, California, en un comunicado enviado por correo electrónico.

El mercado de pago móvil ha generado muchos competidores, incluyendo nuevas empresas y algunas más tradicionales, como Visa Inc., todos con el objetivo de capitalizar el crecimiento de los smartphones. La idea es que los compradores estén libres de portar  tarjetas de crédito o dinero en efectivo – y que sólo porten sus teléfonos. El mercado de pago móvil superará las transacciones por US$170 mil millones para el año 2015, en comparación a los casi US$60 millones que se transaron el año pasado, según Juniper Research.

ISIS

Como el dueño del motor de búsqueda más popular del mundo y un sistema operativo para teléfonos inteligentes, Google tiene una posición ventajosa frente a los  consumidores. No obstante, carece del apoyo de las dos mayores compañías de carrier de Estados Unidos, Verizon y AT & T, que están respaldando el sistema ISIS. Por ahora, las funciones NFC Google Wallet sólo funcionan en dos teléfonos de Sprint Nextel Corp., la tercera compañía aérea más grande de EE.UU.. Mientras, sólo un pequeño porcentaje lo utilizan, entre 50.000 y 100.000 personas que han descargado el software, según las estimaciones de Oglesby.

“La acogida ha sido tibia”, dijo Chetan Sharma, un consultor independiente con foco en la industria inalámbrica.

Ganar un punto de apoyo más grande en el mercado inalámbrico de pago ayudaría a consolidar el papel de Google como el principal vendedor de anuncios en teléfonos y otros dispositivos móviles. La industria espera que se alcance casi US$11 mil millones en 2016, frente a los US$2.610 millones de este año, según la firma de investigación eMarketer Inc.

La propuesta de compartir ingresos con los operadores de telefonía involucraría los cupones y ofertas especiales con la aplicación que ejecuta Google Wallet, dicen las personas familiarizadas con el asunto. Los carriers  podrían recibir una tajada de los ingresos si los consumidores aceptan las ofertas.

“Ningún incentivo”

“Hoy en día, los operadores no tienen ningún incentivo para adoptar Google Wallet, ya que ellos tienen sus propias ambiciones en este espacio”, dijo Sharma, que tiene su sede en Bellevue, Washington.

Verizon, AT & T y T-Mobile EE.UU. han unido sus fuerzas para crear ISIS, el cual está programado para lanzarse en los próximos meses. Al mismo tiempo, los carriers no están haciéndosela fácil a sus clientes utilizar Google Wallet. En diciembre, Verizon bloqueó la aplicación de su nuevo teléfono inteligente Galaxy Nexus, alegando motivos de seguridad.

“Continuamos nuestras conversaciones comerciales con Google en este tema”, dijo Brenda Raney, portavoz de Verizon, vía e-mail. Mark Siegel, portavoz de AT & T, se negó a comentar si la compañía puede ofrecer la aplicación en el futuro.

Otra opción que Google está explorando: dejar por completo a un lado a los operadores de telefonía y depender en mayor medida en los terminales de las tiendas para completar las transacciones de pago móviles, dijeron las fuentes. Este enfoque podría consistir en hardware o software adicional para los terminales, junto con el software que se ejecuta en los servidores de Google, sostuvieron.

 

 

Trabajando

Así que en lugar de utilizar el teléfono para autentificar los pagos, algo que necesita la ayuda de las compañías – el sistema puede enviar transacciones a los servidores de Google para su aprobación y luego aclararlo con el minorista.

Actualmente, Google trabaja con VeriFone Systems Inc., Ingenico y ViVOtech Inc, que desarrollan el hardware y software para cajas registradoras y otros sistemas de pago. Otros asociados de Google Wallet incluyen tiendas como Macy ‘s Inc., restaurantes Subway y American Eagle Outfitters Inc.

Google está agregando más empleados para el esfuerzo, tratando de llenar ocho posiciones de Google Wallet. En noviembre pasado, la empresa cerró su servicio Checkout, que permite a los clientes hacer compras en línea, en Google Wallet.

Sprint presentará hasta 12 teléfonos nuevos, capaces de ejecutar la aplicación Google Wallet este año. Aun así, los socios minoristas de Google no están viendo mucho tráfico, por ahora.

“Sabíamos desde el primer momento que no vamos a ver un mucho volumen”, dijo Robert Notte, director de tecnología de Jamba Juice (JMBA), que acepta pagos Google Wallet NFC en 276 tiendas. “Estamos en etapas muy tempranas de este.”