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Alibaba apuesta por el cloud computing y se plantea superar a Amazon en tres años

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La firma de EEUU empezó a entregar cifras de su unidad recién este año: sus ventas crecieron 49% en el trimestre a marzo.

Una ambiciosa meta se planteó Alibaba en su creciente competencia con Amazon, pero esta vez no hace referencia a la venta de productos por Internet, sino a un área menos conocida: quiere superar a su rival estadounidense en cloud computing de aquí a tres años.

El presidente de Aliyun, la unidad de servicios en la nube de Alibaba, anunció ayer que acelerará la inversión en centros de datos en Estados Unidos, India y Medio Oriente para cumplir con este objetivo.

“El negocio de la nube será un sector muy importante para Alibaba”, dijo Simon Hu, en declaraciones reproducidas por Bloomberg. “A nosotros nos tomó seis años, y esperamos igualar o incluso superar a Amazon en tres o cuatro años”.

El gigante chino del comercio electrónico está apostando por la computación en la nube y el big data para impulsar su crecimiento en la próxima década.

Aliyun podría aportar con más de US$ 1.000 millones a los ingresos de Alibaba en 2018, aseguró Hu. Según una investigación de SunTrust Robinson Humphrey, la nube pública representa una oportunidad de mercado de US$ 120 mil millones a nivel global.

Amazon, pese a ser el mayor vendedor de servicios de computación en la nube, empezó recién este año a reportar resultados de su división Amazon Web Services. Para todos los analistas fueron una sorpresa sus cifras: los ingresos de la unidad crecieron 49% a US$ 1.570 millones en el trimestre a marzo, ayudando a compensar las pérdidas en otros negocios. El director ejecutivo Jeff Bezos dijo además que seguirían inyectando dinero a nuevos centros de datos.

El gasto mundial en infraestructura de cloud computing crecería 21% a US$ 32 mil millones en 2015, frente al año anterior, según datos de la firma IDC, y subiría a US$ 52 mil millones para 2019.

Alianzas estratégicas

Por ahora, Aliyun es pequeña. En el año que terminó el 31 de marzo, aportó con sólo un 1% de los ingresos de la firma fundada por Jack Ma. Pero ya tiene importantes clientes, como Rovio, el creador del juego Angry Birds.

Asimismo, ha forjado acuerdos para usar centros de datos construidos por empresas como Intel, Singapore Telecommunications y Equinix, dijo Hu a CNBC en junio.

Para expandir su influencia en Medio Oriente y África, en tanto, estableció un joint venture con Meraas Holding, con base en Dubai. Alibaba proveerá de tecnología, y su socio aportará servicios para proyectos de transporte, comunicaciones e infraestructura urbana, anunció Hu en mayo.

Además del sector privado, la firma cuenta con el respaldo de las autoridades chinas. Aliyun tiene acuerdo con más de una docena de provincias y ciudades chinas, como Hainan, Guangdong, Tianjin y Shangai.

También trabaja con la Administración Meteorológica de China, el Centro de Adquisiciones del Gobierno Central de China y el centro de servicios ferroviarios estatal. En abril, en tanto, anunció un acuerdo con la petrolera estatal China Petroleum & Chemical Corp, conocida como Sinopec.

Fuente: DF.cl