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En medio del boom del Bitcoin, autoridades chilenas le hacen el quite

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Fuente: www.df.cl

El ex ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés, había planteado la posibilidad de regular el mercado financiero tecnológico, teniendo a México como ejemplo.

Si en algunos países han salido hasta ministros de Estado a plantear sus dudas con respecto al Bitcoin, pidiendo ya sea su prohibición o su regularización, en Chile la situación es totalmente distinta. Uno de los primeros organismos en levantar sus alertas fue la Unidad de Análisis Financiero (UAF) en 2013. En un reporte trimestral al mes de junio, el organismo señaló que en ‘Chile las monedas virtuales no son un medio de pago o cambio legal’. Así, la entidad hacía sus advertencias para que quienes usaban la criptomoneda consideraran la posibilidad de que su dinero se vea involucrado en operaciones de terceros generadas con fondos de origen ilícito.

Los reguladores

Ante el boom que empezó a experimentar el Bitcoin como un valor transaccional en los mercados de Chile y del mundo, la UAF pidió el año pasado a la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS), a través de un oficio, informar si las empresas dedicadas a la compra y venta de monedas virtuales estaban reguladas por la SVS. Según consta en el dictamen de la Super de Valores, a juicio del regulador el Bitcoin es utilizado como medio de pago digital para efectuar transacciones por internet. De esta forma, la SVS informó ‘que los Bitcoin no constituirían valores, ya que no corresponden a títulos representativos de crédito ni inversión, sino que a un medio de pago convencionalmente aceptado’.

La respuesta de la SVS se relaciona con lo establecido en su propia regulación, ya que establece la fiscalización de las personas que emitan o intermedien valores de oferta pública, y las monedas digitales no entrarían en dicho parámetro. Una situación similar ocurriría en la Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras (SBIF), entidad que también ha explicado que la regulación de las criptomonedas no es un ámbito de su competencia.

No obstante, el titular del regulador bancario, Eric Parrado, ha señalado su opinión personal en el tema, considerando al Bitcoin como algo de lo que hay que tener cuidado considerando las fluctuaciones que ha tenido. En lo que respecta a si los bancos pueden incorporar a las criptomonedas como un instrumento de inversión, la respuesta tampoco está clara. Parrado explicó al término de un seminario organizado por la Facultad de Economía y Negocios de la Universidad de Chile que ‘las normativas no son explícitas respecto al uso del Bitcoin. Obviamente, lo que hemos planteado es una moneda electrónica que tiene una tendencia más especulativa que otra cosa’. Asimismo, agregó que ‘lo que nos interesa cuando revisamos el tema Bitcoin es más la tecnología que está detrás y eso es lo que hemos tratado de fomentar, que es la tecnología blockchain’.

La pelota salta hasta el Banco Central, que tampoco ha tenido una respuesta clara ante lo que parece ser el nacimiento de un mercado pujante de comercialización de monedas virtuales. El presidente del Banco Central de Chile, Mario Marcel, en el Chile Day en Inglaterra, hizo una presentación en la Universidad de Cambridge, instancia en la cual se refirió a las monedas digitales de los bancos centrales. Marcel indicó que las monedas digitales representan un proyecto ambicioso que podría desarrollarse de la mano del blockchain con una serie de ventajas como también de problemas. Uno de ellos sería que los especuladores pueden observar información relevante sobre las debilidades de una institución financiera en particular o del sistema en su conjunto y explotar tal información en ataques especulativos que se dirigen a ciertos activos cuando el Banco Central u otra institución pueden tener bajas reservas o problemas de liquidez.

Visión de mercado

Desde las entidades financieras, ni en EuroAmerica, Quest Capital ni Schroders trabajan con el bitcoin, mientras que BCI planteó de frentón que ‘por el momento Bci no se está refiriendo a nada de Bitcoin ni otras criptomonedas’. Desde la corredora de bolsa Abaqus opinan que ‘sin duda, el importante aumento que ha tenido el precio de las criptomonedas y su exposición mediática ha generado interés por parte de los inversionistas’. No obstante, no dudan en reparar en los puntos débiles que representa una eventual inversión: ‘Hay que entender que es extremadamente riesgosa’. ‘Hoy no les recomendamos a nuestros clientes tomar una posición estructural en bitcoin y si alguien deseara tomarla, se recomienda que represente una parte minúscula de su portafolio’, aconsejan.

¿Regular?

En la tramitación de la Ley de Bancos que aún se encuentra en discusión en el Congreso, el ex ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés, había planteado la posibilidad de abrirse a regular instituciones financieras tecnológicas, tal cual lo está llevando a cabo México. Sin embargo, todo quedó en intenciones y en el olvido tras el cambio de gabinete. Mientras tanto, el país azteca avanza en la Ley Fintech, que entre sus fines está la vigilancia del uso de las monedas virtuales entre la población.

El Banco de México sería la autoridad encargada de señalar qué criptomonedas podrían operar en el mercado, como también qué empresas. Incluso le abre la puerta a los bancos para que puedan realizar operaciones con monedas virtuales. Así, México se coloca como uno de los pioneros en regular en la región. Todo parece apuntar que habrá que esperar un pronunciamiento cuando se estrene la Comisión para el Mercado Financiero, que reemplazará a la SVS y que tendrá una visión general y sistemática del funcionamiento del mercado financiero. Además, contaría con nuevas herramientas de investigación.

Recuadro :

Bitcoins se disparan de regreso por sobre los US$ 16 mil tras sufrir mayor caída desde 2013

La divisa virtual más popular del mundo repuntó 16% ayer, tras sufrir una semana para el olvido que llevó a la destrucción de casi US$ 86 mil millones en valor de mercado.

Las bitcoins repuntaron 16% ayer para volver a ubicarse por sobre la barrera de los US$ 16 mil, poniendo fin a lo que fue su peor semana desde 2013. La criptomoneda más popular del mundo se derrumbó 26% en las cinco jornadas hasta el lunes, destruyendo casi US$ 86 mil millones en valor de mercado, y reavivando el debate sobre el futuro de este tipo de activos. La baja fue tan abrupta que en medio de las celebraciones de Navidad, muchos operadores no soportaron la presión y salieron el domingo a liquidar sus posiciones. Para los fanáticos de las monedas virtuales, el último traspié representa solo una pausa en su imparable ascenso, y no se compara con el salto de 1.400% que, pese a su última caída, acumula desde comienzos de año.

Para sus detractores, en cambio, la reciente baja ha incrementado las dudas sobre el valor real de la divisa. Morgan Stanley ha sido uno de los últimos en entrar en la polémica, luego de que el analista James Faucette advirtiera que las bitcoins en la práctica podrían valer cero. En su informe, el experto explica que es difícil atribuir un valor a la criptomoneda porque no está asociada a ninguna tasa de interés. Incluso como red de pagos, no permite un cobro o comisión y carece de escala suficiente. Según Faucette, prácticamente ninguna cadena minorista, ni siquiera en Internet, la aceptan como medio de pago. ‘Si nadie acepta la tecnología para pagos, entonces su valor sería de cero’, sugirió el analista.

Corrección saludable o tóxica

Tal como en otras ocasiones, el último derrumbe llegó tras una racha de ascenso meteórico, que dejó a la moneda al borde de los US$ 20 mil. Las bitcoins partieron el último mes del año cotizándose en US$ 10.900 y para el 18 de diciembre su valor prácticamente se había duplicado a un máximo histórico de US$ 19.511.

El récord llegó pocas horas después de que la divisa marcara un importante hito, cuando la Chicago Mercantile Exchange (CME), una de las mayores bolsas dedicadas a contratos de futuros, iniciara un mercado de derivados para las bitcoins, ampliando el rango de inversiones para estos activos. La pregunta más importante tras el último repliegue es si la reciente corrección será ‘saludable’ comentó Mohamed El-Erian. Para el gurú de las finanzas este tipo de correcciones reduce ‘el exceso de exuberancia irracional, proporciona un punto de entrada para inversionistas institucionales y alienta el desarrollo de productos que den más profundidad al mercado’.

Los días previos al desplome de la moneda estuvieron marcados por un resurgimiento de las señales de alerta en torno a este mercado. El último en sumarse a las advertencias fue el regulador financiero de Israel, que el lunes anunció que cualquier compañía que opere en este mercado quedará impedida de participar en la bolsa de Tel Aviv. La semana pasada, la Autoridad Regulatoria de la Industria Financiera de Wall Street alertó contra las compañías que ‘prometen altos retornos asociados con actividades relacionadas a las criptomonedas’. Otros mercados, como China, Vietnam y Corea del Sur, vienen implementando restricciones a las transacciones de estos activos. E incluso en Chile los economistas y corredoras están manifestando creciente preocupación por este mercado.